雇佣申诉之仲裁

  1. 什么是仲裁Arbitration?

    仲裁是一种替代法庭提告的方法,在仲裁中争议各方都向一个不偏袒的、中立的仲裁人或仲裁小组提交他们的证据,而不是将争议向法官或陪审团提告。仲裁者可能是律师及/或是一位对争议的主题事项有专长的人, 但是这两项条件都不是必要的。仲裁人的决定是终级的而且可以在法庭强制执行,而且通常不可以上诉。

  2. 仲裁与“普通”的法庭有什么区别?

    仲裁通常是没有法庭那么正式,并且允许双方更大程度上的隐私权。而且一般来说也比提起诉讼更快捷和便宜,这就是为什么很多雇主将其做为一个雇佣条件,要求雇员签署协议同意将工作场所的争议进行仲裁,而不将其告上法庭。

    另外一方面,雇员通常因为许多原因批评仲裁协议, 例如下列的一些原因:

    • 仲裁人并非一定要是律师,而且他们可能不遵循法律或者不去解释其仲裁决定的正当理由是什么。
    • 雇主可能会选择那些以前做出过偏向雇主的仲裁决定的仲裁人,而雇员相对而言就不太可能知道仲裁人过去曾经如何裁决。
    • 雇员很可能仅仅一次被卷入与某位雇主的仲裁,而某雇主更可能在长时间内参与跟许多不同雇员的仲裁。这可能会对仲裁人造成潜在的利益冲突:他们可能会偏向雇主,以使得雇主不断请他们回来做“回头生意”。

    仲裁使得雇员没有机会让由他们同类人组成的陪审团来倾听他们的投诉,那些同类人员,在雇员眼里可能会比仲裁人更有同情心。

  3. 什么样的申诉可以仲裁?

    作为雇佣条件,雇员可能会被要求对任何在工作场所可能出现的争议加以仲裁。这些争议可能包括合同申诉(雇员工作所依照的雇佣合同或协议所引起的),未付薪水的投诉,甚至任何联邦及/或州的歧视投诉(包括年龄、种族、性别、宗教信仰、怀孕、残障、以及原始国籍歧视投诉)。

  4. 如果我已经签署了仲裁协议,有任何办法把我的案件告上法庭么?

    一般来说,没有办法。大多数的雇佣合同受到《联邦仲裁法案》的制约,它允许仲裁协议作为对雇主与雇员都有约束力的合同加以强制实施。但是,如果你投诉有违反《加州公平就业及住房法案》(“FEHA”)的歧视情形,那么仲裁协议必须满足至少5个最低要求加州法庭才可以维持其有效性:

    • 仲裁者必须是中立的;
    • 你必须可以接触到基本的文件及证人;
    • 仲裁人的裁决必须是书面的;
    • 仲裁必须提供与你在法庭可以得到的同样的救济(包括律师费);并且
    • 不可以要你付任何不合理的费用,或任何仲裁费。
  5. 谁来支付仲裁费?

    不确定。有时仲裁失败方必须付费,但通常雇主会付费。而且如果仲裁起因于一个你的雇主违反《加州公平就业及住房法案》的投诉,就不可以要求你支付任何不合理的费用或任何仲裁费(请看前段)。一般来说,你的仲裁协议会写明谁必须付费。

  6. 如何知道我是否一定要对某项申诉提请仲裁?

    如果你是工会成员,请查阅你工会的集体谈判协议(collective bargaining agreement),或者称为“CBA”--它很可能包含一些委屈投诉程序、或者仲裁程序。不然,为了仲裁协议有效,该协议必须是人们“知情的”。这就意味着你的雇主必须明确地把仲裁协议拿给你看,而且你必须明确地同意放弃你向法庭提告的权利。如果你已经签了仲裁协议,该协议通常会存放在许多其它的你第一次被雇佣时所签的文件(比如《雇员手册》)当中。如果你认为你可能已经签了这样的协议,但是你找不到你的那一份,请向你的雇主要查阅一份你的雇员档案。

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