失去工作後的權利和福利

如果你最近因為經濟不景失去工作,你應該知道自己還有什麼權益。以下短文解 釋失業工人面對的一些問題。

  1. 我是否合乎領取失業的資格?

    失業保險(unemployment insurance, UI)為那些臨時失去工作或者那些工作時間被減少到一個很低水平的工人提供收入。領取的資格是,你失去工作或者收入不是因為自己的原因。通常一個工人因為公司生意不好被解雇幾乎肯定可以合格,即使被開除或者辭職也可能合格領取失業。你還必須要符合其他條件,例如你在失業期間要尋找其他工作,加州失業局(The California Employment Development Department,簡稱EDD)負責管理失業保險計劃。你可以索閱本中心其他有關失業福利的短文以了解更多有關這方面的訊息,例如失業福利簡介、有能力工作,被開除後領取資格、尋找工作、過往收入、等。你也可以聯係失業局,他們的中文電話是800-547-3506。

    在2009年,新近的聯邦刺激經濟計劃以及最近一道新的加州法律同時為一些失業工人提供延長的失業福利,這些工人在用完通常的26星期津貼後仍然未能夠找到工作。新法律同時將最高的每周津貼率由$450增加到$475,並且免除部分津貼的聯邦收入稅。

  2. 如何申請失業保險?

    你可以打電話給失業局,不過電話線路經常很忙碌,由可能要等幾個小時才有人接聽。如果你可以上網的話,我們建議你通過失業局的網址申請﹕https://eapply4ui.edd.ca.gov。用這個方法申請會快很多,而且你可以得到書面的申請確證書。多數公立圖書館或者社區中心都有免費的上網服務。

    為了讓過程更加順利,我們建議你在提出申請前先把必要的資料準備好。請參閱失業局的條目單﹕http://www.edd.ca.gov/unemployment/before_you_start.htm。

    提出申請後,失業局會安排一個電話訪問。不要緊張,這是他們的慣常程序。你應該做好準備,向失業局職員清楚解釋你離開工作的情形,以及為什麼這不是你的錯。你也要準備說明你一直在積極尋找工作。最好能夠保持一份記錄,記下你為尋找工作做過的事情,包括那些你申請過的職位的名單。

    如果失業局拒絕你的申請,你有二十日提出上訴。不要害怕提出上訴,幾乎一半給失業局拒絕的個案都可以在上訴程序中得到推翻。上訴理由盡可能寫得簡短,不要錯過上訴期限。

  3. 我可不可以保留工作時的醫療保險?

    如果你被僱的時候有醫療保險,說不定你仍然可以通過聯邦的“綜合預算和解法(Consolidated Omnibus Budget Reconciliation Act,簡稱COBRA)”繼續得到醫療保險。這道法案適用于那些雇佣二十或者以上雇員的公司,受雇于二到二十雇員公司的雇員則受到加州本身的Cal-COBRA保護。根據這兩條法律,如果你失去工作,或者因為工作時間減少而失去醫療保險,你多半可以在一段有限期間內(通常是十八個月),繼續為自己以及家人購買同樣的團體保險,不過你就要自己支付雇主原本支付的費用。如果你夠資格享受COBRA的話,雇主必須要及時通知保險計劃管理人,而管理人就會向你提供有關報名的程序。本機構短文《失業後的健康保險COBRA》有更加詳細的解釋。 在2009年,聯邦刺激經濟計劃將雇員支付COBRA的費用減低了65%(這65% 現在由雇主或者保險公司支付,他們會因此得到稅務優惠)那些2009年2月17日後開始生效的COBRA計劃將可以受惠于新政策(但這個計劃不能回溯實施),時間可長達九個月。 為了符合資格,你 • 必須在2008年9月1日到2009年12月31日期間任何時間內合資格享受COBRA; • 必須選擇使用COBRA,以及 • 在此期間合乎資格使用COBRA是因為非自願地被公司解雇。 如果合資格,減低付款時間最高可以達到九個月。在以下情況這段時間會提前結束﹕你合資格領取Medicare或者其他集體醫療保險(例如你找到新工作,這份工作提供醫療保險,或者你的配偶的雇主提供醫療保險),或者你已經用完COBRA。 雖然減低付款時間不可以回溯性地實施,如果你被解雇的時間介乎于2008年9月1日和2009年2月16日間,被解雇時沒有選擇COBRA,或者選擇了但後來退出,你可以重新有一個機會再選擇COBRA。你會在2009年4月18日之前收到有關第二次機會的通知,收到通知後你有60日的時間作出選擇減低付款的COBRA。 你可以致電雇員福利安全管理局EBSA查詢詳情﹕866-444-3272。

  4. 怎麼知道我是被非法解雇?

    在加州,雇員通常都是屬于“隨意at will”的性質,意思是雇主可以隨時以任何理由、甚至不需要理由解雇他(詳見本中心《無理解雇》一文)。因為缺少工作而解雇一個工人是合法的,雖然在某些情況下,雇主需要依照一定的程序向工人提出預告(見本中心短文《公司大規模裁員》以及以下解釋)。另一方面,法律禁止公司解雇一個雇員,包括隨意雇員,如果解雇行為是違犯了某個法律或者政策。例如,老板不能因為你從屬于某個族裔、年齡、性別、性傾向以及另外一些法律保護免受歧視的組別而把你解雇。

  5. 雇主可以因為我的年紀把我解雇嗎?

    雇佣年齡歧視法案(ADEA)以及加州的公平就業住房法案禁止雇主因為一個雇員的年齡對他實施歧視。如果你年紀是四十歲或者以上,你就受到這些法律的保護。 在解雇的時候,雇主不能夠因為你的年紀超過四十歲而故意單獨挑出你(或者一群雇員)作出歧視對待。不過,即使一個看上去“不偏不倚”的解雇政策,如果這個政策不合比例地影響那些四十歲以上的雇員,也會是犯法的。請參閱本中心短文《雇佣歧視》了解更多詳情。

  6. 雇主可以以遣散費為交換,要求我簽署一份棄權協議 r e l e a s e 嗎?

    有時候雇主會以遣散費作為交換條件,要求雇員簽署一份棄權協議,放棄他們根據聯邦以及加州法律發起包括歧視在內的法律訴訟的權利。這些協議通常是有法律約束力的。雇員要根據自己的利益決定是保留訴訟的權利(如果你覺得你的法律權利被侵犯了),還是接受遣散費。如果雇員的年紀四十或者以上,而雇主要你放棄年齡歧視訴訟的權利以交換遣散費,一條叫做《年長工人福利保護法案》(Older Worker’s Benefit Protection Act,簡稱OWBPA)對這些工人有特別的保護,以保證他們不會受到過分的壓力放棄免于年齡歧視的權利。

  7. 雇主可不可以在沒有預先通知的情況下把我解雇?

    員工整頓及再培訓通知法案(英文簡稱WARN ACT)要求那些聘用超過一百個雇員的公司,如果計劃大規模裁員mass layoff或者關閉工廠時,要提前六十日以書面通知工人。根據這條法律,大規模裁員意思是﹕ • 在三十日內至少50個工人被解雇,而這些被解雇的工人佔了所有雇員至少三分之一;或者 • 不管公司雇員人數有多少,在三十日內有500個工人被解雇;或者三十日內整間工廠關閉,至少50個工人被解雇。 如果雇主未能提供充足的提前通知,雇員有可能可以獲得你如果沒有被解雇的話,在這六十日內可以賺取的薪水以及福利。WARN ACT有很多規定章程和例外,請參閱本中心的《公司大量裁員或結業時的雇員權益》。

  8. 如果雇主宣布破產,我有什麼權利?

    公司宣布破產,意味著公司要求法院幫它設置一個債務償還計劃repayment schedule(第十一章Chapter 11破產),或者出售所有資產,將所得的款項償還給債主(第七章Chapter 7破產)。每個雇員作為債主,有最高達到一萬元的優先權。不過,有擔保的債權人secured creditors,例如那些借錢給公司的銀行,如果借方不能夠及時還錢就可以收回資產,他們有更高的優先權。為了保障自己債權人的權利,,你應該找出公司是在哪個縣提出破產申請,打電話給那個縣的聯邦破產法院的法院書記clerk,詢問如何遞交申訴證明表Proof of Claim Form。法院會根據這份表格決定到底給多少錢給你。請參閱本中心的《雇主破產、公司出售、或雇主遺棄公司》。

  9. 資源

    房客及租房顧問,可參考灣區法律援助網站﹕ www.baylegal/client-services, 或致電﹕800-551-5554 防止房屋被收回拍賣﹕www.hud.gov/foreclosure/, www.hud.gov/offices/hsg/sfh/hcc/fc/。或致電﹕800-225-5342 為失業人士或那些沒有醫療保險的人提供保健﹕加州的Medi-Cal www.medi-cal.ca.gov, 或致電800-952-5253。聯邦政府的Medicare為年齡六十五歲或者那些有殘障人士提供醫療服務﹕www.medicare.gov, 也可以到以下網站參閱有關公立或者私立醫療保健的選項﹕www.coverageforall.org,或致電800-234-1317。 信用咨詢/破產顧問﹕可以到信用咨詢全國基金會National Foundation for Credit Counseling的網站查詢提供消費者信用咨詢服務的非牟利組織名單:www.nfcc.org,或者致電800-388-2227。另外,聯邦司法部在他們的網站上也有登載認可的信用咨詢服務﹕www.usdoj.gov/ust/eo/bapcpa/ccde/cc_approved.htm。 為殘障人士提供津貼收入﹕請查閱www.ssa.gov/ssi/,或致電800-772-1213。因殘障需要提早退休人士可參閱www.ssa.gov/dibplan/index.htm。 幫助PG&E和其他的公用事業付帳單﹕ • PG&E的加州替換能源率California Alternative Energy Rates (CARE): www.pge.com/care/,電話﹕866-743-2273,電郵﹕CAREandFERA@pge.com • 由救世軍推動、PG&E贊助的社區協助能源解困計劃Relief for Energy Assistance through Community Help (REACH)提供一次性的幫助。你可以通過救世軍申請居住當地的計劃申請﹕800-933-9677。 • 低收入住房能源協助計劃﹕LIHEAP是一個聯邦政府財政支持、加州社區服務發展部(CSD)管理的協助計劃。這個計劃提供一次性的協助。你可以通過網站找出居住當地負責申請工作的指定社區機構﹕www.csd.ca.gov/programs/energy%20service%20providers.aspx,或致電﹕866-675-6623。 債務延期支付﹕有些債務,例如教育貸款,符合經濟困難條件或失業人士都可以得到延期支付的寬限。不過這個寬限只適用于那些正在償還貸款以及沒有錯失還款期的情況。請聯係你的債權人了解詳情。

Disclaimer

This Fact Sheet is intended to provide accurate, general information regarding legal rights relating to employment in California. Yet because laws and legal procedures are subject to frequent change and differing interpretations, the Legal Aid Society–Employment Law Center cannot ensure the information in this Fact Sheet is current nor be responsible for any use to which it is put. Do not rely on this information without consulting an attorney or the appropriate agency about your rights in your particular situation.